変形性膝関節症について

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変形性膝関節症の治療をサポート【膝サポーターの効果】

RELEASE:2019-02-01
UPDATE:

「膝が痛いからサポーターを使う」とはよく聞きますが、膝サポーターの効果について、正しく知っていますか? きちんとサポーターの役割を理解することで、使う時の意識も変わってきます。また、膝のサポーターは種類も多く、どう選んだらよいか迷ってしまう人も多いでしょう。
そんな方のために、膝サポーターの効果や選び方について、当院での事例を交えて解説します。

サポーターに期待される効果

サポーターを着けることで膝の痛みが緩和されるのは、主に3つの作用と関係があります。

①膝の冷えを防ぐ
変形性膝関節症の痛みには、保温が大切です。膝が冷えてしまうと血流が滞り、痛みを感じやすくなります。骨折や靭帯損傷などの怪我をした場合は応急処置として足を冷却しますが、変形性膝関節症の痛みには保温、と覚えておきましょう。東京医科歯科大学の名誉教授である宗田大先生も、著書の中で「膝の痛みに対しては、保温が基本である」と述べています[1]。膝をサポーターで覆うことで、冷えを防止しましょう。サポーターには吸湿発熱素材でできているものもあるので、保温を重視したい人は素材も確認してみるといいかもしれません。

②膝を安定させる
変形性膝関節症は、進行する過程で軟骨がすり減っていく病気です。軟骨がすり減ることで膝に痛みを感じるようになり、痛まないように膝をかばうことで筋力が低下します。そうすると膝関節が不安定になり、歩行時にぐらつくようになってしまうのです。サポーターで膝をしっかり固定することで筋肉の代わりとなり、安定した歩行が可能になります。また、膝関節が安定することで、膝にかかる負担も軽減され、変形性膝関節症の進行の抑制にも効果的です。

③触圧覚を刺激する
触圧覚(しょくあつかく)とは、皮膚に何かが触れたり圧力が加わるような刺激に対する感覚のことです。触圧覚は、痛みを感じる痛覚よりも早く脳に伝わると言われています。変形性膝関節症で歩行時に痛みを感じるような方は、サポーターで触圧覚を刺激することで、痛覚の反応を遅らせ、痛みを感じにくくなることが期待されます。圧力と言っても、強く圧迫しすぎてしまうとうっ血してしまう可能性があるので、きつくない程度に、ゆったりと加圧するようにしましょう。

サポーターで運動療法をサポート

変形性膝関節症は進行性の疾患ですが、適切な治療によって進行を遅らせることは可能です。その中心となるのが運動療法です[2]。変形性膝関節症の方は、運動をしないでいると炎症が悪化し、痛みが増すことがわかっています[3]。しかし、膝の痛みや動かしにくさがあると、運動に対してなかなか前向きになれないかもしれません。そのような場合は、膝のサポーターを着用することで、スムーズな運動が可能になります。ただサポーターを着用するだけでなく、積極的に運動を行っていくことで、変形性膝関節症の進行を遅らせ、好循環を作ることができるのです。

おすすめの運動療法については、下記関連記事をご覧ください。
[関連]変形性膝関節症のおすすめ筋力トレーニング

変形性膝関節症の悪循環と好循環とは

正しい選び方

では、サポーターはどのように選ぶのが良いのでしょうか。下記の2点を参考にしてみてください。

①用途に合ったもの
当院の患者さまは、コーワというメーカーのバンテリンサポーターを使用する方が多い印象です。CMでもよく見かけるので、広く認知されているのでしょう。メーカーからの説明を例にとると、日常動作補助タイプ、保温タイプ、高通気タイプ、加圧タイプと用途が分けられています。

バンテリンに限らず、他メーカーのサポーターでもタイプ分けされているのを見かけますが、この場合、どのようなときにサポーターが必要か、ご自身の生活スタイルを考えて選ぶのが良いでしょう。ただし、ひざ専用でも変形性膝関節症のための商品とは限らないので、その点はご注意ください。

②使用感の良いもの
用途に合っていても、大きすぎたり小さすぎたりすれば効果は弱くなってしまいますし、着けていて不快感があれば継続的な使用ができなくなるかもしれません。必ず、ご自身に合っていると感じるものを使うようにしましょう。

サポーターの用途と使用感の2つに問題がなく、十分に役割を果たしていると思われる場合、価格やデザインは不問ですし、変形性膝関節症専用のものである必要もありません。

サポーターの注意点

サポーターは、下記の点に注意して使用してください。

締めすぎに注意
しっかり膝を固定するためにサポーターを締めすぎてしまうと、圧迫痛やうっ血を引き起こす可能性があります。サポーターは締めすぎに注意し、着用時はきつくない程度にゆったりと加圧するようにしましょう。

傷や湿疹がある場合は使用しない
膝の周りに傷や湿疹などの異常があるときは、症状が悪化する可能性があるため、サポーターの着用を控えましょう。サポーターの着用によって皮膚にかゆみなどの異常が出た場合は使用を中止し、医療機関に相談してください。

膝の痛みが増した場合は使用を中止する
変形性膝関節症の程度は人それぞれです。サポーターをしても膝の痛みが強く運動がつらい場合は、一度中止して医療機関に相談しましょう。また、サポーターを使用しても効果が感じられない、使用前より痛みが強くなった、という場合も使用を中止し、医療機関に相談されることをお勧めします。

あくまで治療の補助としての使用を推奨

最後に、サポーターを使っても変形性膝関節症が治るわけではない、ということにはご留意ください。サポーターの装着自体は、治療とは言えません。目的としては、運動療法を行える環境を整え、変形性膝関節症の進行を遅らせるために必要な筋肉を衰えさせないこと。あくまで補助として使用するようにしましょう。
自分に合ったものを見つけるまでは試行錯誤となりますが、痛みを緩和できれば、あとは積極的に運動を行い、好循環を作り出すのみです。具体的な運動の方法については、下記関連記事をご参照ください。

※病院やリハビリ施設などで、医師や理学療法士などから運動療法の指示を受けている場合は、その指示に従ってください。指示を受けていないという人も、一度確認を取っておくと安心です。
[関連]変形性膝関節症のおすすめ筋力トレーニング

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